Американцы создадут новый кирпич из бактерий

Ученые из американского космического агентства NASA уже давно и всерьез размышляют о возможности колонизации Марса.
Сейчас есть одна существенная загвоздка — для организации базы на Красной планете понадобится немалое количество строительных материалов. Доставлять с Земли удастся лишь легкие элементы, в частности, надувные модули. Где же брать основу для прочных конструкций?

Нетривиальный ответ на данный вопрос предложили специалисты в сфере синтетической биологии из Стэндфордского и Брауновского университетов. Данная наука позволяет находить гены, ответственные за различные функции организма, и переносить их другому виду, дабы наделить его необходимыми способностями.

Команда ученых из Исследовательского центра Эймса ищет возможность использовать бактерии Sporosarcina pasteurii для получения цемента в ходе переработки отходов жизнедеятельности астронавтов. Вышеназванные микроорганизмы перерабатывают мочевину с выделением аммония, делающего окружающую среду достаточно щелочной. Итог — начало процесса образования естественных цементов, основу которых составляет карбонат кальция.

В ходе исследований бактерии были запущены в сыпучий материал, помещенный в форму. Всего за две недели им удалось создать биокирпич, который по прочности ничем не уступает обычному бетону. Кроме того, ученые смогли выделить гены, отвечающие за эту уникальную способность микроорганизмов, и передать их кишечной палочке Escherichia coli.

У NASA есть специальный проект под названием Synthetic Biology. Специалисты, трудящиеся в его рамках, интересуются не только получением строительных блоков. Они считают, что на Марсе бактерии смогут принести больше пользы.

Глядя на стремительное развитие науки, начинаешь верить: лет этак через сто люди будут все так же думать над выбором фотообоев в детскую комнату, или штукатурки для ванной, но только уже в домах, построенных на Красной планете.